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jueves, 28 de enero de 2010

Norte Chico: Zona Natural De Chile


En Chile reconocemos cinco regiones naturales, estas son:

1.- Norte Grande.
2.- Norte Chico.
3.- Zona Central.
4.- Zona Sur.
5.- Zona Austral.



II.- EL NORTE CHICO

Denominamos Norte Chico a:

a)    La sección del país que se extiende desde el río Copiapó hasta el río Aconcagua.

b)    Comprende parte de la región de Atacama, la región de Coquimbo y una sección de la región de Valparaíso.

c)     Los valles transversales son su rasgo más característico. Estos valles transversales que se suceden de norte a sur se encuentran separados por cordones montañosos que se desprenden de la cordillera de los Andes siguiendo una dirección este-oeste.

Historia Y Poblamiento Del Norte Chico

Este es un territorio cuya historia y poblamiento está ligado a los pequeños ríos que riegan estos valles y que con sus escasos caudales resultan vitales para escapar del desierto cercano.

Clima Del Norte Chico

En esta zona las precipitaciones son mayores que las del Norte Grande y aumentan gradualmente hacia el sur.

El Norte Chico es el dominio de los climas semiáridos, también llamados estepáricos.

Las lluvias esporádicas se concentran en los meses de invierno y sus montos se ubican entre los 80 mm y los 250 mm.

Esta disponibilidad de agua permite la existencia de una vegetación donde predomina el matorral.

Entre los arbustos se puede observar el chagual y la doca, en tanto que entre los árboles destacan  el molle y el guayacán.

B.-  LAS  MACROFORMAS DEL NORTE CHICO

1.- La Cordillera De Los Andes:

Ya no presenta volcanes ni altiplano, pero en esta zona se encuentran sus mayores altitudes, siendo el Nevado Ojos del Salado, en el límite con Argentina, la cumbre más alta de Chile, con sus 6.879 metros.
  
2.- La Depresión Intermedia:

la depresión intermedia que prácticamente desaparece es reemplazada por los cordones transversales y valles transversales, desde el río Copiapó hasta el Cordón Chacabuco (al norte de Santiago)

¿Qué Es Un Cordón Transversal)

Un cordón transversal es un brazo montañoso que se desprende de la cordillera de los Andes, en sentido contrario a las macroformas, es decir, de Este a Oeste. Entre los cordones corren ríos que han formado valles.

Los Valles Transversales

Al valle encerrado entre cordones y que sigue su misma dirección este-oeste se le denomina valle transversal.

Los valles transversales son el corazón del doblamiento en esta zona; desde los tiempos prehispánicos los habitantes se han agrupado en poblados en torno a los ríos:

·        Copiapó.
·        Huasco.
·        Elqui.
·        Limarí.
·        Choapa.
·        Quilimar.

Y han desviado las escasas pero constantes aguas de estos cursos hacia una red de acequias y terrazas que permiten que los valles asemejen un vergel.

Al interior de los valles los cielos son claros y limpios, ideales para la observación astronómica.

3.- La Cordillera De La Costa

a)       La cordillera de la Costa pierde el aspecto imponente que presentaba en el Norte Grande.
b)       Salvo en la sección llamada Altos del Talinay al sur de Tongoy (donde recupera parte de su prestancia y altura).
c)        En general se presenta como un sistema de cerros de mediana altura que se alejan del borde costero debido a la ampliación de las planicies costeras.

4.- Las Planicies Litorales
  
a)    Las planicies litorales se presentan, en algunos sectores, extensas y anchas, en forma de terrazas marinas. En estas terrazas se han instalado ciudades como:

·        Caldera.
·        La Serena.
·        Coquimbo.
·        Tongoy.
·        Los Vilos.

b)    Por sus extensas playas y su clima agradable (aunque con habituales cielos nublados en la mañana debido a la camanchaca) es la zona más adecuada para el desarrollo de balnearios como:

·        Bahía Inglesa.
·        Guanaqueros.
·        Pichidangui.
·        Los Molles.
·        Y otros tantos hasta Zapallar.

Esta zona presenta dos peculiaridades vegetacionales:

1.- El Desierto Florido

El desierto florido constituye una rareza climática y vegetacional. Cuando cada 5 ó 7 años se producen lluvias muy intensas en la zona semiárida, por un corto período el suelo se cubre de una enorme variedad de flores.

Es el resultado de la acción del agua sobre las semillas que quedaron en esta zona desde tiempos muy antiguos, cuando existía otra vegetación.

Una alfombra de colores formada por millones de pequeñas flores convierten algunos sectores de las planicies litorales y de las zonas interiores y cordilleranas entre Vallenar y Copiapó en un espectáculo bellísimo que atrae a miles de turistas.
  
2.- Los Bosques Relictos

Los bosques relictos o bosques de niebla son bosques que presentan una vegetación que era propia de esta zona hace miles de años, antes que el clima se hiciera semiárido, lo que les da un carácter de reliquias o relictos.

Se encuentran en sectores de la cordillera de la Costa, en cordones de cerros orientados en forma paralela al litoral.

En las mañanas cuando la camanchaca avanza desde el mar hacia las laderas de los cerros, una parte de la niebla queda atrapada en el follaje de la vegetación. Esta humedad permite que se mantenga vivo un tipo de bosque húmedo en:

  • Altos del Talinay.
  • Fray Jorge.
  • Pichidangui.
Con especies de árboles y arbustos que hoy tienen su hábitat a centenares de kilómetros al sur, en una zona más lluviosa. 

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